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가습기살균제 피해구제법 개정, "병주고 약주는 뒷북행정" 논란
 
안일만 기자 기사입력  2020/03/24 [09:42]
 

 

환경부(장관 조명래)는 가습기 살균제 피해범위 확대, 소송에서의 입증책임 완화, 피해자 지원체계 단일화, 정부의 지원범위 확대 등을 담은 '가습기살균제 피해구제를 위한 '특별법(이하 가습기살균제 피해구제법)' 개정안이 3월 24일 공포 후 6개월 후부터 시행한다고 밝혔다. 

 

이번 개정안은 정부의 피해구제대상을 확대하고 소송에서의 피해 사실을 입증하는 요건을 완화하여 가습기살균제로 장기간 아픔을 겪고 있는 피해자에게 도움을 주고자 마련됐다고 환경부는 치적아닌 치적으로 포장하고 있다. 

 

하지만 이를 놓고 소잃고 외양간 고치기식의 병주고 약주는 뒷북행정이라는 논란이 확산되고 있다.  

 

가습기살균제의 관리 소홀에 대한 책임을 져야할 환경부가 피해보상으로 그 책임을 피해가려 한다는 지적에 무게가 실리고 있기 때문이다.   

 

법 개정의 주요 내용은 다음과 같다.

 

1. 가습기살균제 피해인정 범위 확대

피해질환을 특정하지 않고 가습기살균제에 노출되어 발생하거나 악화된 피해를 포괄적으로 인정하여 현행법에서 구제받지 못했던 사람들도 개별적으로 심사를 거쳐 피해자로 인정받고 정부의 지원을 받을 수 있다.

 

지금까지는 폐질환, 천식, 태아피해, 아동·성인 간질성폐질환, 기관지확장증, 폐렴 등 특정한 피해질환을 앓는 경우에만 위원회의 심사를 거쳐 피해자로 인정받을 수 있었으나 법 개정으로 그 제한을 두지 않아 폭넓은 구제가 가능하게 되었다.

 

2. 피해자의 입증책임 완화 및 기업의 반대입증 규정

특이성 질환 피해자와 달리 손해배상소송에서 인과관계 입증이 쉽지 않았던 비특이성 질환 피해자도 손해배상소송에서 피해 사실을 입증하기가 쉬워진다.

 

피해자가 역학적 상관관계 등 일정 부분을 증명하면 기업이 반증하지 못하는 이상 인과 관계를 추정하도록 법을 개정했다.

 

역학적 상관관계란  위험인자에 노출된 집단에서 질환에 걸린 비율이 노출되지 않은 집단에서 걸린 비율을 초과한다는 사실을 통계적으로 밝힌 것을 말한다.

 

즉, 피해자가 ① 가습기살균제에 노출된 후 ② 질환이 발생·악화되고 ③ 노출과 질환 발생간에 역학적 상관관계가 확인된 경우 등  3가지 요건을 입증하면 기업이 피해자의 노출 시기 및 정도, 생활 습관, 가족력 등을 파악하여 가습기살균제 피해가 아니라는 것을 반증해야 한다.

 

이는 사실상 입증책임이 기업에게 전환된 것으로 지금까지 환경소송에서 대법원판례에 비해 획기적인 진전이 이루어진 것이다.

 

그러나, 피해자가 역학적 상관관계를 입증하기는 쉽지 않으므로 환경부에서 조사·연구 및 전문가들의 심의를 거쳐 '역학적 상관관계'가 확인된 질환을 올해 내로 고시할 예정이다.

 

또한, 지속적인 연구를 통해 비염, 후두염, 기관지염 등 '역학적 상관관계'가 규명되는 질환을 확대할 계획이다.

  

3. 구제급여와 특별구제계정을 통합하고 피해자 지원을 강화

구제급여와 특별구제계정을 통합하는 피해자 지원체계 개편으로 특별구제계정을 받던 2,207명(2020년 1월 기준)이 법 시행과 함께 모두 구제급여 수급자가 된다.

 

특별구제계정 대상자는 구제급여 대상자와 달리 건강피해인정을 받지 못하여 소송에서 차별받고 있다는 논란이 있었다.
 

구제급여와 특별구제계정을 피해구제자금으로 통합함에 따라 이러한 논란은 해소될 것을 기대된다.

 

피해구제체계 개편과 더불어 피해자에 대한 정부의 지원도 강화된다.

 

장해급여를 신설하여 건강피해 치유 후, 신체 등에 장해가 남은 피해자에게 지원할 예정이다.

 

아울러 피해자를 지원하는 피해구제자금의 고갈 우려가 있으면, 책임 있는 기업에 추가분담금을 부과하여 재원을 안정적으로 확보할 수 있다.

 

하미나 환경부 환경보건정책관은 "이번 '가습기살균제 피해구제법' 개정은 정부의 피해구제를 강화하고, 소송에서의 입증책임를 전향적으로 완화한 법안으로 가습기살균제로 고통을 겪는 분들이 정부의 구제를 받고 소송에서 피해사실을 입증하는 데 도움이 될 것"이라고 말했다.

 

또한 "피해자를 조금이라도 더 도와드리고자 하는 법 개정안의 취지를 살릴 수 있도록, 하위법령 마련에 만전을 기할 것"이라고 밝혔다.

 

하지만 위해성 화학물질의 관리 소홀이 가져온 가습기 살균제 피해사건, 환경부는 피해자 보상책 확대로 넘겨보려 하지만 이를 지켜보는 국민의 따가운 시선을 피해가기는 어려울 것이라는 지적이 강하게 일고 있다.   

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기사입력: 2020/03/24 [09:42]  최종편집: ⓒ 이그린뉴스
 

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